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슬롯 역사

슬롯 역사와 미래에 대한 소개

슬롯 역사

슬롯 역사에대해 알아보겠습니다. 최대한 간단하고 쉬운 설명으로 작성하였으니 상세히 확인하시고, 슬롯게임을 플레이 하시면 더욱 재밌는 플레이를 하실 수 있을꺼라 생각됩니다.

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슬롯 역사 정보

최초의 슬롯 역사

역사상 최초의 슬롯머신은 1891년 미국 뉴욕의 ‘시트맨(Sittman)과 피트(Pitt)’란 사람이 개발한 것으로 알려져 있습니다. 이들은 뉴욕에 있는 술집 주인의 의뢰를 받아 손님들을 위한 여흥의 하나로 이 기계를 고안했다고 합니다. 최초의 슬롯은 우리가 알고 있는 현재의 슬롯과 다르게 포커 게임을 응용한 방식이었습니다. 현재 대부분의 슬롯처럼 3개의 줄이 아니라 5개의 줄이었으며, 카드 1벌에서 하트 J 카드와 스페이드 10 카드를 제외한 50장을 10장씩 5줄에 배치한 방식입니다.

처음에는 동전 투입구조차 없었으므로 손님이 미리 돈을 지불하고 레버를 당기면 카드가 일렬로 늘어서는 구조입니다. 술집 주인은 옆에서 지켜보다가, 카드 조합 결과를 확인하고 당첨금이나 상품을 지급하는 방식이었습니다. 예를 들어 A 카드 3장(Triple)이 나오면 무료 음료 1잔 스트레이트 플러쉬가 나올 경우 최고급 쿠바산 시가를 상품으로 제공하는 등입니다. 스페이드 10 카드는 제외했으므로 스페이드 무늬의 로열 스트레이트 플러쉬는 나올 수 없었습니다.

카드 2장을 제외했으니 당연히 조합의 출현 확률은 떨어지게 마련입니다. 예를 들어 스페이드 10 카드를 제외했으니 스페이드 10을 필요로 하는 스트레이트 조합은 불가능하고, 스페이드 플러쉬 조합 확률도 떨어지기 때문입니다. 그래서 당첨 확률도 낮고 확률을 계산하는 데에도 어려움이 있었습니다. 무엇보다 어떤 조합이 나오는지 지켜보고 상품을 지급해야 했기 때문에 대단히 번거로웠습니다.

지금처럼 전자식 장치와 외부 동력을 사용한 것도 아니고, 당첨되면 자동으로 동전을 지급한 것도 아닙니다. 그럼에도 이 새로운 방식의 기계는 당시 사람들에게 신선한 충격을 선사하는 동시에 큰 인기를 누렸습니다. 그리고 이 기계를 주목한 인근 술집에서도 모방하기 시작하여 동전 투입구를 추가한 방식도 나왔습니다. 이 기계는 비록 최초의 슬롯으로 인정받고 있긴 하지만, 현대적인 슬롯과 많은 면에서 차이가 있어 슬롯머신보다는 포커 머신 쪽에 가깝습니다.

슬롯 역사 소개

현대적인 슬롯 역사 시초

현대적인 슬롯의 시초는 샌프란시스코의 찰스 페이(Charles Fey)가 1898년 개발한 ‘자유의 종(Liberty Bell Slot Machine)’입니다. 자유의 종은 세계 최초의 당첨금 자동 지불(Self-Pay) 메카니즘이 탑재된 슬롯머신으로, ‘시트맨과 피트’가 개발한 슬롯과 다르게 자동으로 당첨금을 지급하는 방식입니다. 자유의 종은 여러 측면에서 현대적인 슬롯머신의 시초라 볼 수 있습니다.

현대의 슬롯 역사
  • 릴(Reel)1 개념의 정립 : 릴에 10장의 포커 카드 대신 5개의 무늬를 그려 넣었습니다. 5개의 무늬는 말발굽(Horseshoe), 하트(♡), 다이아몬드(◇), 스페이드(♤), 종(Bell)입니다. 1개의 릴에 각 무늬를 2를 2개씩 그려넣어, 총 10개의 무늬로 구성됐습니다.
  • 현대적 릴(Reel) 개수 : 5개의 릴에서 3개의 릴로 변경되었습니다. 당연히 기계 구조가 간단해지고 가벼워졌으며, 생산도 편리해졌습니다. 현대 슬롯의 3릴 방식을 최초로 고안한 것입니다.
  • 게임 방식 : 포커의 카드 조합을 만들어야 하는 방식에서, 같은 무늬가 나오면 당첨되는 방식으로 변경되어 당첨과 미당첨의 구분이 명확하고 간단해졌습니다.
  • 배당률 차이 : 최초의 슬롯 역시 카드 조합에 따라 당첨금에 차등을 두었지만, 카드 조합이 아닌 무늬 위주로 당첨을 판별하게 되며 무늬에 따라 당첨금 지급액에 차등을 두었습니다. 현대 슬롯머신에서 777 조합의 배당률이 가장 높은 것과 비슷합니다. 자유의 종이란 이름답게, 종 무늬의 배당률이 가장 높았습니다.
  • 동전 판별 장치 : 5센트 동전 투입구에 구별 핀을 설치해 동전 크기를 바탕으로 가짜 동전을 판별할 수 있게 했습니다. 이로써 더욱 슬롯 앞에 감시 인원을 배치할 필요가 줄어들었습니다.

사실 자동 지불 메카니즘 자체는 찰스 페이가 최초 개발한 것이 아닙니다. 찰스 페이의 동업자인 빌헬름 슐츠(Gustav Friedrich Wilhelm Schultze)가 1893년 개발한 ‘말발굽 슬롯(Horseshoe Slot Machine)’이 최초의 자동 지불 메카니즘입니다. 찰스 페이는 이 말발굽 슬롯 개량 버전을 1895년 개발했고, 이것이 주목을 받기 시작하자 1896년경 슬롯 제작 공방을 열어 1898년 자유의 종을 출시한 것입니다.

따라서 자유의 종은 개인용이 아닌 최초의 판매용 공장제 슬롯입니다. 따지고 보면 현재의 슬롯머신 제조 산업 역시 찰스 페이가 시초격인 셈입니다. 결국 최초의 슬롯은 ‘시트맨과 피트’이지만, 현대적인 슬롯의 기틀을 세우고 표준을 제시한 자는 찰스 페이라고 할 수 있습니다.

기념적인 슬롯머신, 자유의 종

자유의 종은 예상대로 폭발적인 인기를 누렸고, 찰스 페이의 공방에서 그 수요를 도저히 감당할 수 없을 정도가 되었습니다. 이에 많은 사업자가 찰스 페이에게 접근해 특허 권리를 구입하여 유통까지 담당해 사업을 확장하길 원했습니다. 하지만 찰스 페이는 이를 모두 거절하고 자신이 제작한 기계를 임대 형식으로만 제공했습니다.

자유의 종은 총 4개가 만들어졌는데 1개는 1906년 지진과 화재로 소실되었으며, 현재는 3개만 남아 있습니다. 이들은 찰스 페이의 손자인 프랭크 & 마샬 페이 형제가 운영하던 술집인 ‘자유의 종(Liberty Bell Saloon)’과 리노의 레스토랑에 전시되어 있었으나, 현재는 운영을 중단한 상태입니다. 다행히 자유의 종 모형은 네바다주 갬블링 박물관(Gambling Museum)에 전시되어 있습니다.

대중적인 슬롯 역사

대중적인 슬롯 역사의 시작

자유의 종이 큰 인기를 끌면서, 슬롯머신에 대한 사람들의 인지도가 높아졌습니다. 그리고 이 방식을 모방하거나 다양하게 응용한 새로운 슬롯이 나오기 시작합니다. 1907년 밀즈 노벨티 컴퍼니라는 회사의 허버트 밀즈(Herbert S. Mills)는 찰스 페이와 협력하여 ‘밀즈 자유의 종(Mills Liberty Bell)’이라는 자유의 종 개량 버전을 출시합니다. 그리고 당시 미국 내에서 도박을 불법으로 금지하며 슬롯도 이에 영향을 받자 1910년 ‘밀즈 교환의 종’을 출시합니다. 규제를 피하기 위해 당첨금을 지불하는 방식이 아니라 껌을 지급하는 형태의 슬롯이었습니다. 동전을 넣고 레버를 당기면 레몬, 체리, 오렌지, 자두 4가지의 과일 무늬가 그려진 릴이 돌아가서 3개의 똑같은 무늬가 나오면 과일 맛 껌을 지급하는 방식입니다.

현대의 슬롯은 과일 무늬를 그려넣는 것이 일반적인데, 과일 무늬의 시초가 바로 ‘밀즈 교환의 종’입니다. 영어 단어 ‘Operator’는 교환해주는 사람이라는 의미 뿐만 아니라 수완가라는 의미도 있습니다. 교환원이라면 당연히 껌을 교환해준다는 의미겠지만 수완가라면 규제를 피하기 위해 변형된 슬롯을 출시하는 사업 수완을 은유하는 중의적 표현일 수도 있습니다.

밀즈가 출시한 슬롯머신이 크게 성공하자, 밀즈 컴퍼니는 잇따라 다양한 슬롯을 제조하여 판매하기 시작합니다. 1940년 라스베이거스 플라밍코 힐튼 호텔은 슬롯머신을 호텔 내부에 설치합니다. 호텔 카지노에 설치된 최초의 슬롯머신이 된 것입니다. 물론 그 당시만 해도 지금처럼 수천 대의 슬롯머신이 카지노를 점령하리라고는 아무도 예상하지 못 했을 것입니다.

최초의 전자식 슬롯 역사

최초의 전자식 슬롯

지금까지의 슬롯 역사는 모두 기계식으로 기계 내부의 메카니즘을 고안하여 작동하는 재래식 구조였습니다. 레버를 당겨서 기계를 작동시키는 방식으로, 별도의 내부 동력이나 전자식 동력이 존재하지 않았습니다. 그런데 마침내 1963년, 세계 최초의 전자식 슬롯이 발명됩니다.

바로 1963년 미국의 회사 발리(Bally)에서 출시한 ‘머니허니(Money Honey)’라는 슬롯입니다. 내부에 별도의 연산 장치를 설치해 릴이 멈추는 위치를 확률에 따라 자동으로 계산하는 획기적인 방식입니다. 잭팟 당첨시 당시 기준으로는 최대였던 500개의 동전을 쏟아내는 장관으로도 유명합니다. 발리는 1976년 최초의 슬롯 데이터 관리 시스템까지 개발하며 슬롯 제조 사업을 확장합니다. 발리가 개발한 슬롯 머신 종류는 대략 아래와 같습니다.

  • Money Honey (1964)
  • Big Top (1982)
  • Jackpot Riot (1993)
  • Blazing 7s (1993)

최초의 전자식 슬롯을 개발하여 현대적인 슬롯머신의 구조를 정립한 발리는 안타깝게도 더 이상 슬롯을 제조하지 않습니다. 슬롯 제조를 중단한 이후 핀볼 머신을 개발하기도 했습니다. 발리가 개발한 핀볼 머신은 지금까지 약 60여 개에 달합니다. 그러나 1994년 이마저도 중단했으며 현재의 주력 업종은 카지노 사업입니다. 라스베이거스 카지노를 이야기할 때 자주 등장하는 Paris Las Vegas 호텔을 건설한 것이 바로 이들입니다. 발리는 1996년 힐튼 호텔에 인수되었고, 2020년 이후 현재까지 미국의 애틀랜틱시티와 라스베이거스, 리노 등지에서 ‘Bally’s Corporation’ 브랜드의 카지노를 운영 중입니다.

버튼을 이용한 슬롯

전자식 슬롯의 등장으로 사실상 슬롯의 레버가 무의미해졌습니다. 외부의 전기 동력으로 작동하기 때문에, 기계에 동력을 전달하던 레버가 장식으로 전락한 것입니다. 그래서 요즘은 레버 대신 버튼을 눌러 슬롯을 작동시키는 방식이 일반적입니다. 레버를 당기는 손 맛을 느끼고 싶은 분들을 위해 일부러 레버를 남겨두는 경우도 있지만 거의 대부분이 버튼 방식입니다. 레버 대신 버튼으로 바뀌었어도 작동 원리는 동일합니다.

그리고 사용자 편의성을 높이기 위해 동전 대신 카드를 슬롯에 삽입하는 형태도 개발되었습니다. 게임을 할 때마다 일일이 동전을 삽입해야 하는 방식은 불편하기 이를 데 없습니다. 그래서 이를 개선하기 위해 동전 대신 카지노의 칩처럼 일정 금액을 카드에 충전하고 금액 한도 내에서 슬롯을 즐길 수 있게 됐습니다. 이제는 대부분의 슬롯이 카드 형태로 제공됩니다.

최초의 비디오 슬롯

전자식 슬롯은 이후 비디오 슬롯으로 더욱 업그레이드 되었습니다. LCD 등의 디스플레이 패널이 대중화되며, 슬롯도 디스플레이를 장착합니다. 이로써 슬롯에서 복잡하게 숫자를 보여주지 않고도 디스플레이 안에서 다양한 요소를 편하게 보여줄 수 있게 되었습니다. 그리고 릴 디자인이나 게임 디자인 또한 기계를 새로 제작할 필요 없이, 사용자의 취향에 따라 다양하게 제공할 수 있게 되었습니다.

최초의 비디오 슬롯은 1975년 개발된 ‘포춘 코인(Fortune Coin)’입니다. 그리고 1978년 IGT(International Game Technology)에서 포춘 코인을 인수하여 대량으로 생산합니다. 그리고 이제 라스베이거스 등지에 슬롯이 본격적으로 설치되기 시작합니다. 슬롯 산업의 기틀이 다져진 셈입니다. ‘포춘 코인’이란 이름은 슬롯의 대명사가 되어, 현재도 다양한 회사에서 ‘포춘 코인’이란 이름의 슬롯 게임을 서비스하고 있습니다.

현대의 슬롯

1986년에는 최초의 프로그레시브 슬롯(Progressive Slot)인 메가벅스(Megabucks)가 등장합니다. 일반 슬롯은 각 기계마다 고정된 잭팟 확률이 있어서 그에 따라 당첨을 결정합니다. 이에 반해 프로그레시브 슬롯은 각각의 슬롯을 네트워크로 연결해 베팅 금액의 일부를 한꺼번에 누적하여 당첨자에게 지급하는 방식입니다. 당연히 일반 슬롯에 비해 잭팟 확률이 낮고 잭팟 당첨 금액이 상상할 수 없을 만큼 큽니다.

현대에 들어와 슬롯이 하나의 거대한 산업으로 자리잡게 된 기점은 1996년입니다. 1996년 카지노 장비 제조 업체인 ‘WMS Gaming’은 ‘Reel ‘Em In’이란 이름의 슬롯을 출시합니다. ‘Reel ‘Em In’은 세계 최초로 보너스 화면(Second Screen Bonus) 서비스를 제공한 슬롯이기도 합니다. 보너스 화면이란 릴이 있는 메인 화면 옆에 한 개의 화면을 더 띄워 보너스 게임을 제공하는 것입니다. 메인 게임으로 릴을 회전시켜 특정 조합이 나오면, 보너스 화면에서 추가 당첨 기회를 노릴 수 있습니다.

보너스 화면에서는 무료 게임(Free Spin)을 제공하는 것이 일반적입니다. 게임 화면이 디스플레이로 바뀐 덕에 가능한 기능이지요. 요즘은 다양한 방법으로 무료 게임 횟수를 제공하는 데다 사람들이 메인 게임에만 집중하기 때문에 보너스 화면 기능이 점차 쇠퇴하는 중입니다.

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